Sebuah pulau di Selandia baru menjadi pulau pertama yang ditunjuk sebagai tempat perlindungan dari langit gelap.

Great Barrier Island (Aotea) terletak 90km dari kota Auckland sekarang siap menarik para wisatawan untuk menikmati kegelapan langit. Khususnya untuk ekowisata, astrofotografi dan astronom. Mengapa tempat ini menarik.

Great Barrier Island (Aotea) telah ditunjuk oleh badan internasional Dark Sky Sanctuary , atau tempat yang gelap dan minim cahaya.

Tenpat untuk fotografi astronomi ada di pulau Great Barrier Selandia Baru

IDA atau International Dark Sky Association meluncurkan program International Dark Sky Places di tahun 2001. Badan tersebut mencari tempat yang melindungi langit dari polusi cahaya.
Tempat lain yang memiliki kriteria lain adalah Dark Sky Park dimana dianggap sebagai tempat perlindungan ditempat terpencil.

Walikota Auckland Phil Goff mengatakan tentang penunjukan tempat Great Barrier Island untuk menjadikan melestarikan keindahan alam. Menjadi tempat dimana gurun yang tidak tersentuh kehidupan modern, paling tenang dan wilayah yang luas.
Disebut dengan nama lain Aotea oleh masyarakat Maoeri. Menjadi pulau ke 6 terbesar di Selandia Baru. Diperkirakan hanya dihuni oleh 1000 penduduk, dan mencari nafkah dari pertanian dan pariwisata.
60% wilayah pulau dikelola oleh badan konservasi hutan dan menjadi cagar budaya.

Khusus di daerah teluk Hauraki, disana tidak ada listrik untuk penerangan. Gelap sudah menjadi budaya penduduk yang tinggal di pulau seluas 285 km persegi.

Langkah pemilihan tempat Great Barrier Island diakui oleh Gendie dan Richard Somerville, dan astronom di Auckland Nalayini Davies. Upaya mereka untuk mendukung tempat Great Barrier Island sebagai lokasi astronomi terbaik.

Pulau Great Barrier Island berada di posisi ke 3 sebagai situs paling terpencil. Posisi kedua berada di Cosmic Campground di AMerika yang berlokasi di hutan nasional Gila dekat New Mexico.
Nomor satu adalah Gabriela Mistral Dark Sky yang berada di Chile dan dikelola oleh universitas penelitian astronomi

Informasi penunjukan Great Barrier Island - IDA website