September 2016
Sebuah oesawat ruang angkasa Osiris Rex milik Nasa dijadwalkan diluncurkan 8 September 2016.

Ditugaskan untuk meneliti dan tugas utama mengambil sampel dari sebuah asteroid dan terbang kembali ke Bumi.

Menjadi misi pertama milik Amerika dibawah Nasa, diluncurkan dengan roket besar Atlas V dari tanjung Canaveral Air Force.

Perencanaan dilakukan beberapa tahun lalu. Nama Osiris Rex adalah singkatan Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security-Regolith Explorer.

Satelit ini akan mengejar asteroid Bennu yang dekat dengan Bumi. Melakukan beberapa tugas untuk pemetaan 3 dimensi, dan mengambil sampel batuan di asteroid tersebut.


Asteronid Bennu

Cerita perjalanan Osiris Rex sama serunya dengan misi Rosetta. Pesawat ruang angkasa Rosetta mengejar sebuah komet P67. Dengan berat 2,9 ton dan membawa sebuah pendarat seberat 100kg. Diluncurkan 2 Maret 2004, terbang ke planet Mars 25 Februari 2007,  Sampai akhirnyta tiba di komet P67 pada 6 Agustus 2014. Membutuhkan perjalanan 10  tahun.

Misi ruang angkasa lain adalah Rover Opportunity, kabarnya masih jalan sampai sekarang. Walau diluncurkan pada tahun 2004 untuk misi 90 hari, tapi terakhir sampai Juni 2015 rover tersebut masih aktif di planet Mars.

Yang berlanjut adalah robot Curiosity, robot tersebut mengunakan bahan bakar nuklir dan sekarang masih jalan jalan menjelajah di planet Mars

Awal misi Osiris Rex akan dimulai 8 September 2016 adalah awal perjalanan, dan Osiris Rex akan mengejar asteroid Bennu selama 2 tahun.

Osiris Rex baru sampai di asteroid Bennu pada Augustus 2018. Membawa 5 instrumen yang digunakan untuk mengidentifikasi mineral dan kimia di permukaan. Osiris Rex lebih cepat dibanding Rosetta, hanya membutuhkan waktu 2 tahun untuk tiba di asteroid Bennu. Dan direncanakan pulang kembali ke Bumi pada tahun 2021 atau 4 tahun setelah diluncurkan.

Target utamanya hanya mengambil sampel seberat 60g yang ada di permukaan asteroid Bennu yang kaya akan karbon.

Perjalanan pesawat ruang angkasa Osiris Rex bukan sementar, tapi berlanjut sampai Juli 2020. Sebuah pesawat kecil akan diturunkan untuk mengambil sampel batuan. Ilmuwan berharap robot kecil yang ditugaskan tersebut dapat turun dan mengambil sedikit sampel pada Maret 2021.
Lalu pesawat baru kembali pada bulan September 2023 ke Bumi.

Asteroid Bennu memiliki ukuran diameter 492 meter, bayangkan seperti sebuah gunung kecil diruang angkasa. Mengapa Nasa ingin mengejar asteroid Bennu.

Ukuran Bennu, sebagai asteroid primitif dan kaya komposisi karbon. Posisi Bennu lebih mudah di akses untuk dicapai oleh pesawat ruang angkasa. Missi senilai 800 juta dollar tersebut untuk mempelajari asal mula planet Bumi. Asteroid Bennu memiliki rotasi setiap 4,3 jam satu putaran, jadi cukup lambat dan memberi kesempatan sebuah robot diturunkan dan dapat mendarat. Bennu mengitari matahari setiap 1,2 tahun sekali, dan lewat di sekitar Bumi selama 6 bulan.

Ilmuwan mengatakan, awalnya ada 5 asteroid yang menarik. Tapi jatuh ke asteroid Bennu. Bennu juga masuk sebagai asteroid berbahaya bagi Bumi. Serta mempelajari dorongan asteroid yang disebabkan energi dari matahari.

Pesawat Osiris Rex akan mengejar asteroid Bennu tahun 2016 dan kembali tahun 2021

September 2017
Bulan ini pesawat Osiris Rex tanggal 22 September 2017, akan terbang melintas bumi, tapi bukan terbang bisa melainkan melakukan gerakan Slingshot atau seperti ketapel mengambil gravitasi bumi agar pesawat dapat terlempar lebih cepat untuk memutar ke arah Matahari.


Pesawat Osiris Rex lintasan ke Bumi Slingshot

Pesawat akan meluncur dengan kecepatan 20 ribu km perjam di ketinggian 18 ribu km dari permukaan Bumi. Mereka yang tinggal di daerah selatan, mungkin dapat melihat dengan teropong seperti munculya gelombang. Dan pesawat akan memutar di sekitar matahari dan mengarahkan kembali ke arah asteroid Bennu.

Pesawat Osiris Rex lintasan ke Bumi Slingshot 22 September 2017

Mengapa Nasa mengunakan teknik Slingshot. Kata dengan teknik gravitasi Slingshot, pesawat dapat dikirim sesuai ke tujuan. Dan dapat diperkirakan kapan akan berada disana. Sambil menghemat bahan bakar, karena perjalanan pesawat ruang angkasa selalu dilakukan bertahun-tanun.

Pesawat ruang angkasa Cassini kemarin baru diterjunkan ke planet Saturunus. Sebelum pesawat tiba dan melakukan observasi, pesawat harus melakukan terbang Slingshot 2 kali ke Venus dan 1 kali ke Bumi
Untuk Osiris  Rex akan merubah orbit 6,2 derajat. Tim dapat merubah orbit sesuai posisi asteroid Bennu. Untuk merubah posisi pesawat tanpa bantuan gravitasi, memerlukan bahan bakar lebih banyak. Dengan teknik Slingslot, pesawat dapat terbang gratis dan menghemat bahan bakar.

Jadwal pesawat ruang angkasa Osiris Rex
22 September 2017 mengunakan gravitasi bumi untuk putaran pesawat.
November 2017 akan mencapai titik pertemuan dengan asteroid Bennu.
Juni 2018 pesawat akan melakukan moanuver.
Oktober 2018, manuver untuk memperlambat pesawat di Bennu.

+ www.asteroidmission.org