Banyak probe yang diluncurkan oleh badan antariksa.

Hanya satu yang khusus membawa peralatan paling lengkap dan modern untuk melihat planet Pluto.

Pesawat ruang angkasa New Horizons menjadi pesawat ruang angkasa tercepat yang pernah diluncurkan, dan mengunakan power energi nuklir.

Pesawat New Horizons telah berhasil terbang 10.000km di atas Pluto dan terbang di atas bulan Charon pada jarak 27 ribu km.

Beberapa bulan kecil di planet Pluto juga dikunjungi oleh New Horizons seperti Hydra 60 km, Nix 45 km, Kerberos 13 km, dan Styx 10 km sebagai bulan satelit ukuran kecil di Pluto.

Apa yang dikerjakan oleh pesawat ruang angkasa New Horizons ini.
  • Pesawat ini menghabiskan 700 juta dollar dalam pembangunan dan penelitian, menjadi pesawat ruang angkasa paling cepat.
  • Bertugas membuat peta di Pluto dan bulan planet Pluto yaitu Charon
  • Melihat geologi kedua planet dan bulan.
  • Melihat karateristik atmosfer, termasuk bulan Charon.
  • Melakukan pemeriksaan suhu yang dingin di planet Pluto.
  • Mencari ring atau tambahan bulan lain yang mengorbit di Pluto.
Pesawat membawa beberapa instrumen atau alat pengukuran. Seperti Ultraviolet, spektrometer, radio atmosfer untuk melihat komposisi gas dan suhu, optik teleskop untuk mendapatkan gambar lebih dekat, alat sensor plasma, serta perangkat lainnya.

2 cahaya putih di kanan atas adalah planet Pluto terbesar dan bulan Charon lebih kecil diabadikan dari jarak 400 juta km

Planet Pluto dari pesawat ruang angkasa New Horizon


2015 Juli


Pesawat ruang angkasa New Horizons pada 14 Juli 2015. Melintas dengan jarak lebih dekat di atas planet Pluto

Apa yang ditemukan



Setelah melakukan observasi di Pluto
Kemana lagi pesawat ini pergi setelah pesawat New Horizons. Perjalanan masih panjang.

Nasa menentukan pesawat akan terbang ke sebuah planet kecil yang ditemukan 26 Juni 2014 yaitu MU69. Berada di area sabuk Kuiper.

Foto dibawah ini adalah planet MU69 atau nomor 1110113Y yang terlihat di teleskop Hubble. Benda MU69 dimasukan daftar pertama (Potential Target 1 ) setelah pesawat New Horizons mengambil gambar planet Pluto.

Pesawat ruang angkasa New Horizon menuju MU69

Bentuk artis MU69

Planet Pluto dari pesawat ruang angkasa New Horizon

2017 Agustus.
Nasa membangunkan kembali pesawat New Horizons untuk pelayaraan di zona ke 3 yang misterius.
Zona ke 3 adalah daerah puing es yang mengelilingi matahari

Tepatnya 11 September 2017 pesawat kembali di tidurkan sebelumnya, setidaknya selama 16 bulan untuk menghemat power dan menghindari kerusakan instrumen.


2018 Maret 13
Misi New Horizons dipastikan menuju Ultima Thule. Sebuah objek di sekitar sabuk Kuiper dengan nama resmi 2014 MU69.
Diperkirakan pesawat akan tiba 1 Januari 2019. Pesawat akan melihat dan menuju batas yang tidak dikenal dan menjadi misi terjauh dari eksplorasi terakhir Nasa.



Benda MU69 sebagai benda kuno di tepi tata surya. Jaraknya 1 miliar km dari Pluto dan 4 miliar km dari Bumi.

Nasa memilih MU69 karena benda ini posisinya lebih mudah dicapai oleh pesawat. Target sebelumnya adalah PN70 ( g12000JZ) yang baru ditemukan pada 6 Agustus 2014. Tapi dibatalkan karena kebutuhan bahan bakar pesawat lebih besar untuk pergi kesana.

Batuan ini entah disebut planet mini atau hanya batuan asteroid berada di daerah sabuk Kuiper. Diperkirakan memiliki diameter 45km dan orbit ke matahari sekitar 293 tahun sekali.

Ukuran objek MU69 sekitar 30-45km.  Pengamatan terbaru objek MU69 dari teleskop Hubble, batuan tersebut berwarna kemerahan bahkan lebih merah dari Pluto.

Posisi New Horizons 13 Maret 2018

Planet Pluto dari pesawat ruang angkasa New Horizon

2018 Juni
P esawat sudah dibangunkan pada 4 Juni 2018, pesawat telah mengirim sinyal kembali ke Bumi. dan siap melakukan langkah berikutnya.
13 Agustus 2018, tim di bumi akan mengirim perintah agar pesawat melakukan putaran untuk menjaga posisi probe tersebut stabil. Dan sampai pertengahan Agustus, pesawat sudah dapat mengaktifkan salah satu camera.

Disini saatnya sebuah peralatan manusia dapat melihat dari dekat, gambar di wilayah sabuk kuiper yang belum pernah dilihat sebelumnya. Ketika Voyager sudah mencapai Kuiper, camera tidak bekerja seperti teknologi sekarang.

Setelah Agustus pesawat dipersiapkan menuju Thule yang sementara target terakhir dan tiba pada awal tahun 2019.

Saat ini komunikasi dua arah antara pesawat dan sinyal ke Bumi membutuhkan 12jam untuk 1 kali kali perintah.
Seperti apa bentuk di tepian tata surya tempat keberadaan sabuk Kuiper. Ditunggu saja data yang dikirim oleh pesawat New Horizons

Dibawah ini perjalanan pesawat New Horizons.

5 Aug 2014
Melintas di Neptunus
06 Dec 2014
New Horizons berhasil dibangunkan (diakfitkan setelah ditidurkan selama perjalanan)
Jan 2015
Penelitian sabuk Kuiper belt objek VNH0004. Jarak objek yang diteliti 75 juta km (~0.5 AU)
Feb 2015
Observasi Pluto dimulai. New Horizons akan terbang dengan mengaktifkan seluruh instrumen


5 May 2015
Foto dari dekat. Mengambil gambar resolusi tinggi di Pluto.
14 Jul 2015
Terbang di atas Pluto, bulan Charon, Hydra, Nix, Kerberos dan Styx. Terbang diatas Pluto 11:47 UTC 13,695 km, 13.78 km/s. Dan terbang di bulan Pluto
2016–20
Kemungkinan mencari benda di Kuiper Belt (KBOs). Ada 2 dari asteroid di sekitar sabuk Kuiper yang akan dipilih, dan ditentukan MU69.
2017-18
Pesawat ruang angkasa  akan dibangunkan oleh Nasa, untuk memeriksa zona misterius pada September 2017.
4 Juni 2018, pesawat telah dibangunkan dan siap melakukan observasi.
2026
Akhir misi utama ke objek MU69
2038
New Horizons Terus menjauh  mencapai jarak 100 AU dari Matahari.
Seluruh peralatan akan diaktifkan untuk menditeksi heliosphere sebagai batas tata surya menuju daerah ruang angkasa atau Intersetellar

+ www.nasa.gov