Banyak probe yang diluncurkan oleh badan antariksa.

Hanya satu yang khusus membawa peralatan paling lengkap dan modern untuk melihat planet Pluto.

Pesawat New Horizon atau probe ruang angkasa ini berangkat tahun 2006, akhinya 9,5 tahun sampai di Pluto di tahun 2015.

6 Desember 2014, pesawat baru memasuki masa aktif kembali setelah 2/3 waktu perjalanannya hanya ditidurkan menuju Pluto.

Menjadi waktu kritis bagi peneliti, bila sistem intrumen gagal aiaktifkan artinya pesawat tidak akan berguna. Setelah diaktifkan, pesawat sudah dapat mengambil posisi Pluto dan memasuki masa aktif.

Tepatnya pada 14 Juli 2015 pesawat ini mendekati planet Pluto sebagai planet terjauh di tata surya.

Melakukan perjalanan 5 miliar km dari bumi saja butuh 9 tahun lebih. Walau kecepatannya sudah mencapai 43.000km perjam.

Untuk mendekati Pluto, pesawat akan diperlambat sampai 90% kecepatan awal.

Pesawat ruang angkasa New Horizons menjadi pesawat ruang angkasa tercepat yang pernah diluncurkan mengunakan energi nuklir.

Pesawat telah berhasil terbang 10.000km di atas Pluto dan terbang di atas bulan Charon pada jarak 27 ribu km.
Beberapa bulan kecil di planet Pluto juga dikunjungi oleh New Horizons seperti Hydra 60 km, Nix 45 km, Kerberos 13 km, dan Styx 10 km sebagai bulan satelit ukuran kecil di Pluto.

Apa yang dikerjakan oleh pesawat ruang angkasa New Horizons ini.
  • Pesawat ini menghabiskan 700 juta dollar dalam pembangunan dan penelitian, menjadi pesawat ruang angkasa paling cepat.
  • Bertugas membuat peta di Pluto dan bulan planet Pluto yaitu Charon
  • Melihat geologi kedua planet dan bulan.
  • Melihat karateristik atmofer, termasuk bulan Charon.
  • Melakukan pemeriksaan suhu.
  • Mencari ring atau tambahan bulan lain yang mengorbit di Pluto.
Pesawat membawa beberapa instrumen atau alat pengukuran. Seperti Ultraviolet, spektrometer, radio atmosfer untuk melihat komposisi gas dan suhu, optik teleskop untuk mendapatkan gambar lebih dekat, alat sensor plasma, dan lainnya.

2 cahaya putih di kanan atas adalah planet Pluto terbesar dan bulan Charon lebih kecil diabadikan dari jarak 400 juta km

Planet Pluto dari pesawat ruang angkasa New Horizon


2015 Juli
Pesawat ruang angkasa New Horizon pada 14 Juli 2015. Baru saja melintas dengan jarak lebih dekat di atas planet Pluto

Kemana lagi pesawat ini pergi setelah pesawat New Horizons berkunung ke Pluto.

Nasa sudah menentukan pesawat akan terbang ke sebuah planet kecil yang ditemukan 26 Juni 2014 yaitu MU69. Berada di area sabuk Kuiper.

Foto dibawah ini adalah planet MU69 atau nomor 1110113Y yang terlihat di teleskop Hubble. Benda MU69 dimasukan daftar pertama (Potential Target 1 ) setelah pesawat New Horizon mengambil gambar planet Pluto.

Pesawat ruang angkasa New Horizon menuju MU69

Bentuk artis MU69

Planet Pluto dari pesawat ruang angkasa New Horizon

2017 Agustus.
Nasa akan membangunkan kembali pesawat New Horizons untuk pelayaran di zona ke 3 yang misterius.
Zona ke 3 adalah daerah puing es yang mengelilingi matahari

Tepatnya 11 September 2017 pesawat yang di tidurkan sebelumnya selama 16 bulan untuk menghemat power akan kembali  diaktifkan. Sementara misi tambahan untuk melihat kondisi di puing es tersebut di sekitar sabuk Kuiper.

Tujuan utama belum berakhir, perjalanan pesawat menuju ke sebuah benda MU69 sebagai benda kuno di tepi tata surya.
Jaraknya 1 miliar km dari Pluto dan 4 miliar km dari Bumi.

Nasa memilih MU69 karena benda ini lebih mudah dicapai oleh pesawat. Target sebelumnya adalah PN70 ( g12000JZ) yang baru ditemukan pada 6 Agustus 2014. Tapi dibatalkan karena kebutuhan bahan bakar pesawat lebih besar untuk pergi kesana.

Batuan ini entah disebut planet mini atau hanya batuan asteroid berada di daerah sabuk Kuiper. Diperkirakan memiliki diameter 45km dan orbit ke matahari sekitar 293 tahun sekali.

Ukuran objek MU69 sekitar 30-45km. Pesawat akan tiba di objek MU69 pada 1 Januari 2019. Ketika benda tersebut berada pada jarak 43,3 kali dari jarak Bumi ke Matahari.

Pengamatan terbaru objek MU69 dari teleskop Hubble, batuan tersebut berwarna kemerahan bahkan lebih merah dari Pluto.

Dibawah ini perjalanan pesawat New Horizons.

5 Aug 2014
Melintas di Neptunus

06 Dec 2014
New Horizons berhasil dibangunkan (diakfitkan setelah ditidurkan selama perjalanan)

Jan 2015
Penelitian sabuk Kuiper belt objek VNH0004. Jarak objek yang diteliti 75 juta km (~0.5 AU)

Feb 2015
Observasi Pluto dimulai. New Horizons akan terbang dengan mengaktifkan seluruh instrumen

5 May 2015
Foto dari dekat. Mengambil gambar resolusi tinggi di Pluto.

14 Jul 2015
Terbang di atas Pluto, bulan Charon, Hydra, Nix, Kerberos dan Styx. Terbang diatas Pluto 11:47 UTC 13,695 km, 13.78 km/s. Dan terbang di bulan Pluto

2016–20
Kemungkinan mencari benda di Kuiper Belt (KBOs). Ada 2 dari asteroid di sekitar sabuk Kuiper yang akan dipilih, dan ditentukan MU69.

2017-08
Pesawat ruang angkasa  akan dibangunkan oleh Nasa, untuk memeriksa zona misterius pada September 2017.

2026
Akhir misi utama ke objek MU69

2038
New Horizons Terus menjauh  mencapai jarak 100 AU dari Matahari.
Seluruh peralatan akan diaktifkan untuk menditeksi heliosphere sebagai batas tata surya menuju daerah ruang angkasa atau Intersetellar