Matt Payne mengabadikan foto galaksi Bima Sakti dalam bentuk setengah lingkaran. Mungkin foto ini paling bersih karena bentuk cahaya bintang paling banyak dan berwarna.

Mungkin kita bertanya apakah seperti ini gambar dilangit setiap hari. Bahkan beberapa orang yang melihat fotonya tidak percaya. Mengapa begitu banyak cahaya. Biasanya stargazer mampu mengabadikan galaksi Bima Sakti, tapi bentukya dalam bentuk lurus. Sedangkan foto dari Matt ini terlihat lebih berwarna. Pastinya dari setiap titik yaang terlihat tersebut adalah cahaya bintang di galaksi kita sendiri.
Lokasi foto panorama galaksi Milky Way ini diambil di Aspen pegununan Colorado Amerika. Ketika tidak ada cahaya bulan alias gelap dan diabadikan di tengah hutan



Foto di Google+

Foto asli dari Matt

Tunggu, apakah hanya tampak seperti itu. Penelitian astronom universitas Hertfordshire menyebut galaksi Bima Sakti memiliki 219 juta bintang. Dipimpin oleh Geert Barenstsen Inggris, mereka melakukan pengamatan selama 10 tahun dengan teleskop Isaac Newton. Lalu dibuat sebuah peta bintang. Tapi gambar ini hanya sepotong yang paling lengkap dari bintang yang ada. Dan belum semua bintang yang ada di galaksi Bima Sakti.

Sebagian bintang hanya memiliki tingkat cahaya 20 mag atau tidak terlihat dengan mata biasa. 1 juta kali lebih redup dibanding bintang yang bisa terlihat di Bumi. Daerah gelap di bagian foto ini adalah tepian galaksi pada lengan spiral Sagitarius. Bagian tengah yang sangat terang seperti warna kuning, semakin banyak bintang terditeksi disana. Sedangkan di bagian gelap lengan Sagitarius (60 derajat) dan nebula Cygnus X sekitar 80 derajat, dimana sebagian bintang masih tertutup debu. Ini baru sebagian saja yang bisa di abadikan, yaitu dibagian lengan galaksi. Entah berapa banyak tepatnya jumlah bintang di galaksi kita.


Foto dari Google+

Update bentuk galaksi kita tidak rata.
Galaksi Bima Sakti tidak seperti yang kita bayangkan. Berita terbaru yang diterbitkan oleh jurnal Astrophysical, galaksi kita seperti gelombang, bahkan ukurannya 50% lebih besar dari perkiraan sebelumnya. Menurut Heidi Jo Newberg profesor dari Rensselaer Polytechnic, bentuk galaksi Milky Way tidak rata tapi seperti ombak, setidaknya ada 4 riak atau 4 gelombang.
Bisa dilihat pada gambar dibawah. Posisi matahari berada di tengah galaksi dengan lengan kecil. Di samping terdapat lengan lebih besar dengan posisi sejajar (north), disusul gelombang yang turun (south), disebelahnya kembali naik pada lengan Monoceros, dan terakhir lengan galaksi TriAndromeda dibagian luar.

Bentuk galaksi Bima Sakti seperti gelombang