Pesawat Lockheed U2 pertama diperkenalkan tahun 1957, menjadi pesawat mata mata.

Dari pilot yang harus mempersiapkan diri, kecepatan pesawat yang tidak melewati batas kecepatan supersonik, tidak memiliki roda di sayap dan pilot harus beristirahat setelah misi.

Pengunanya dari CIA, US Airforce, Taiwan dan NASA. Awalnya digunakan sebagai pesawat mata mata selama perang dingin.

Pesawat ini mampu terbang di ketinggian 21km. Tidak terlalu cepat hanya 0.67 mach atau 905km perjam.

Pesawat U2 memiliki nama inisial dengan Dragon Lady dan konfigurasi pesawat ini bukan untuk mata mata saja. Sekarang digunakan untuk pelatihan Nasa.

Reputasi pesawat mata mata U2 tidak sejaya pesawat SR71 dengan kemampuan terbang sangat cepat mencapai 3 mach.

Dari model terakhir, beberapa peralatan yang dapat dibawa oleh pesawat U2

3 negara yang memiliki pesawat U2. Amerika, Inggris dan Taiwan.




Pesawat U2 memiliki beberapa varian


U-2A model pertama mesin J57-P-37A hanya 48 pesawat di produksi
U-2B 2 tempat duduk untuk latihan dengan mesin J57-P-31 hanya 5 pesawat
U-2C dengan mesin J75-P-13 tapi sudah di modifikasi pada mesin
U-2D yang lebih canggih dengan 2 tempat duduk untuk latihan
U-2E kemampuan pengisian bahan bakar di udara dengan mesin  J57
U-2F untuk foto udara dengan mesin J75
U-2CT dari model lama dimodifikasi menjadi pesawat latih dengan 2 tempat duduk
U-2G  dirancang untuk mendarat di kapal induk dengan pengait
U-2H  dirancang untuk mendarat di kapal induk dan pengisian bahan bakar di udara
U-2R  memiliki pod bahan bakar dan 14 pesawat dibuat.
U-2RT 2 tempat duduk model lebih canggih untuk latihan hanya satu dibuat.
U-2EPX untuk Navy maritime R-model hanya 2 pesawat
Dan beberapa pesawat lain yang dibuat untuk NASA, atau U2S dengan teknologi GPS

Kecanggihan pesawat dengan ketinggian terbang seperti U2 tidak luput dari kecelakaan, satu model U-2C jatuh ditembak pada tahun 1965 dekat Beijing oleh rudal S-75 Dvina. Di Cuba juga jatuh pada tahun 1962 dan ditaruh di museum di Cuba.





Kecanggihan pesawat mata mata U2 adalah ketinggian, agar tidak dapat dikejar oleh pesawat pencegat seperti Mig Rusia. Walau masih dapat dikejar oleh Mig 25 yang pernah pencapai ketinggian 123 ribu feet (menurut catatan).

Ketinggian pesawat membuat pilot harus mengunakan baju seperti astronot. Helm dan baju bertekanan dipakai dari take off sampai berada di udara.

Baju pilot pesawat mata mata

Ketika berada di ketinggian, seperti dibawah ini pemanngan di jendela pesawat.

Terlihat lekukan bumi layaknya pesawat berada di ruang angkasa.



pesawat U-2 melihat lengkung bumi

Pesawat U2 dikenal sebagai pesawat yang sulit dikendalikan.
Pesawat memiliki daya dorong ke depan, menahan gesekan udara, daya angka dan berat.

Pesawat komersil berada di ketinggian 10-13.000 meter dari atas permukaan laut.
Ketika pesawat harus terbang dibawah, maka bahan bakar semakin besar dibutuhkan untuk mendorong pesawat.
Sehingga pesawat harus terbang tinggi untuk menghilangkan hambatan udara.

Pesawat U2 dirancang untuk pengintaian, dirancang dengan sayap tipis dan sangat panjang agar mampu menghasilkan daya angkat di ketinggian tersebut.

Ketika pesawat terbang sangat tinggi, hambatan udara menjadi lebih rendah. Pesawat dibuat dengan sayap lebih panjang sampai 30 meter.
Pesawat tidak dapat melewati kecepatan supersonik. Bila terbang lebih lambat maka daya angkat akan berkurang.
Untuk itulah pesawat U2 dirancang pada batas supersonik dengan kecepatan 800km perjam saja.
Dan kecepatan terbang hanya 700 km perjam.
Bila pesawat berada dibawah, membutuhkan kecepatan 140km perjam bila tidak akan stal.

Jarak tempuh pesawat mencapai 10.000 km, dan durasi penerbangan maksimum hanya 12 jam.

Masalah stal atau kehilangan daya dorong. Pilot akan menurunkan hidung pesawat ketika pesawat mengalami daya angkat. Turun kebawah agar mendapatkan kecepatan kembali untuk mendapatkan daya angka.

U2 akan bermasalah, bila berada di ketinggian dan pesawat diturunkan untuk mendapatkan kecepatan kembali. Maka akan menembus kecepatan supersonik. Bukan daya angkat yang didapat tetapi pesawat dapat kehilangan kendali.

Roda pesawat U2 sebenarnya hanya memiliki roda di bagian depan dan belakang. Karena bagian sayap yang tipis hanya digunakan untuk mengantung ban sementara setelah lepas landas akan terlepas. Pesawat akan mendarat seperti pesawat layang, tepi sayap yang berlapis titanium akan mengesek bagian landasan.

Sebelum berangkat, pilot menyiapkan diri dengan kondisi oksigen 100% selama 1 jam agar mengeluarkan nitrogen dari dalam darah. Setelah itu baru dapat terbang sampai 9 jam di dalam pesawat dan kehilangan bobot sampai 2,7kg. Dan kembali ke landasan harus beristirahat selama 2 hari agar tubuh mampu kembali pulih.

Dibawah ini rekor pesawat yang memecahkan rekor ketinggian dengan mesin jet biasa.

Th Tgl Feet Meter Pesawat Tipe mesin
1957 August 28 70,310 ft 21,430 m English Electric Canberra B.2 Turbojet/rocket
1958 April 18 76,939 ft 23,451 m F11F-1F Tiger Turbojet
1958 May 2 79,452 ft 24,217 m SNCASO Trident II Turbojet + rocket
1958 May 7 91,243 ft 27,811 m Lockheed F-104 Starfighter Turbojet
1959 September 4 94,658 ft 28,852 m Sukhoi Su-9 Turbojet
1959 December 6 98,557 ft 30,040 m McDonnell Douglas F-4 Phantom II Turbojet
1959 December 14 103,389 ft 31,513 m Lockheed F-104 Starfighter J79 Turbojet
1961 April 28 113,891 ft 34,714 m Ye-66A Mig-21 R-11 Turbojet
1963 November 15 118,860 ft 36,230 m Lockheed NF-104A Turbojet + rocket
1963 December 6 120,800 ft 36,800 m Lockheed NF-104A Turbojet + rocket