Kapal induk  USS Gerald R Ford telah diluncurkan. Menjadi kapal induk termodern yang dibuat dengan teknologi pelontar Electromagnetic.

Sistem pendorong pesawat untuk lepas landas di kapal induk tersebut mengantikan teknologi sistem ketapel tekanan uap. Lebih hemat power, dan lebih cepat dari teknologi sebelumnya.

Kapal perang dengan nomor CVN 78 ini juga ramah lingkungan, karena memiliki pengolahan air dan hemat pemakaian bahan bakar "nuklir"..

Kapal ini menghasilkan 2,5x power listrik lebih banyak dibanding kapal induk generasi sebelumnya. Dimana power tersebut digunakan untuk peralatan elektronik sampai motor pengerak.

Pengisian persenjataan dan peluncuran pesawat lebih cepat. Dengan 3 dek (lantai kapal) untuk menaikan dan menurunkan pesawat dan persenjataan ke landasan atas. Kapal induk Gearld R.Ford dirancang dengan disain 3D Rovr.

Ketika persiapan pembangunan, bentuk rancangan kapal ini sudah terlihat dalam gambar. Walau bentuk kapalnya sama sekali belum ada, tapi rancangan sudah selesai seluruhnya.



Panjang kapal induk USS Gerald R Ford sekitar 300 meter dengan tinggi 30 meter. USS Gerald R Ford telah melalui serangkaian test sampai tahun 2015.

Kapal ini di kelas USS Nimitz seperti bentuk yang diproduksi tahun 1968 atau kapal perang terbesar dalam kategori kapal induk.

Pembangunan kapal cukup lama, di bangun sejak 13 November 2009 dan baru selesai tahun 2015. Masuk sebagai kapal induk nuklir dengan pengerak dari 2 turbin reaktor tipe A1B.
Reaktor nuklir tersebut berukuran kecil dan lebih sederhana. Hanya beberapa awak kapal mengoperasikan dan mengawasi reaktor, tapi reaktor nuklir lebih kuat dibanding kelas Nimitz sebelumnya yang mengunakan pembangkit nuklir model A4W.

Total 2 x 300MW pembangkit untuk sistem listrik di kapal USS Gerald R Ford. Dibanding 3 x 100MW reaktor tipe A4W untuk tipe kapal induk Nimitz lama.

Seberapa besar 300mW, ambil saja separuh angka itu. Satu pembangkit setara 150.000.000W, cukup memberikan listrik di 150 ribu rumah ukuran sederhana atau rata rata 1000W listrik dan cukup memenuhi power 1 x AC, 1 x TV dan 1 x motor air berjalan nonstop sepanjang hari. Mesin kapal dengan tenaga nuklir tersebut memang sangat kuat.

Kebutuhan peralatan dari pipa, pompa, pendingin dan generator dapat dipangkas dengan reaktor baru. Membuat ruang reaktor dan rangkaian di dalam pesawat lebih kompak dan lebih mudah perawatan serta tidak memakan banyak tempat di badang kapal

Dengan bahan bakar nuklir, kapal bisa berlayar selama 20-25 tahun nonstop. Mampu membawa 75 berbagai jenis pesawat, termasuk Drone tanpa awak dan terakhir pesawat jet Stealth F-35C termahal  terbaru milik Amerika siap di mendarat di kapal ini.



Pembangunan kapal induk
Teknik pembangunan kapal induk untuk membawa pesawat tempur tidak dibuat dengan teknik konvensional. Tapi kapal saat ini dibuat dengan sistem modular, bagian demi bagian kapal disatukan di galangan  selama konstruksi. Sedangkan kerangka dibuat di tempat lain dari masing masing pabrik komponen kapal yang terkait.

Kapal induk sebagai kapal perang terbesar di dunia saat ini memakan biaya sangat mahal. Dan berat  sebuah kapal induk rata rata memiliki bobot diatas 90.000+ ton.

Untuk beban tersebut diperlukan pembangkit berbahan bakar nuklir sebagai pengerak mesin. Setidaknya reaktor di dalam kapal yang ditutup dengan pelindung agar radiasi nuklir tidak menyebar.

Amerika memiliki 7 kapal induk sekelas Nimitz sampai saat ini, hanya saja yang satu ini jauh lebih modern. Bila menghadapi peperangan, kapal induk dapat ditugaskan dimana saja, selama air laut masih mengalir.

Kapal induk nuklir tidak memerlukan pengisian bahan bakar konvesional. Dengan reaktor nuklir maka kapal induk dapat terus belrayar mengitari Bumi. Kapal induk hanya membutuhkan pasokan logistik seperti makanan sampai persenjataan bila diterjunkan ke medan perang. Dan pasokan bahan bakar untuk keperluan pesawat udara  dikirim oleh kapal tangker terpisah. Sisanya sudah diolah dari mesin kapal termasuk pengolahan air minum dan listrik yang dibutuhkan para awak kapal.

Bagian atas kapal induk adalah bagian terberat, membuat disain kapal induk sedikit aneh dan berbeda dari disain kapal lain. Untuk keseimbangan bagian atas yang paling berat adalah landasan. Keseimbangan kapal perlu di topang di bagian bawah dengan sisi lebih lebar, sehingga kapal induk memerlukan sebuah tangki raksasa berisi air di lambung. Bila tidak memiliki bagian ini, kapal dipastikan terguling akibat bobot dibagian atas lebih berat.

Kecanggihan kapal induk USS Gerald R Ford
  • Memiliki sistem stealth untuk membantu mengurangi terditeksi radar.
  • Sistem persenjataan dan peralatan mengunakan sistem otomatis. Membuat awak kapal lebih sedikit untuk mengoperasikan kapal induk.
  • Dalam beban penuh dapat mencapai 100.000 ton.
  • Kecepatan lebih cepat dari 30 knot
  • Kemampuan berlayar kapal induk dapat berlayar nonstop 90 hari tanpa suplai (sampai cadangan bahan makanan habis)
  • Landasan lebih lebar, dan dapat digunakan tipe pesawat F-35C, digunakan tahun 2017
  • Sistem persenjataan untuk pesawat sendiri
  • Disiapkan untuk perang sistem Warfare, dari sistem jammer, teknologi satelit dan kecanggihan di era digital.
  • Teknologi radar dual band / DBR ditambah sistem S-Band dan X-Band. Mengantikan 10 antena radar menjadi 6 saja.
  • 2 pendorong pelontar pesawat mengudara dapat digunakan, sedangkan tipe Nimitz sebelumnya hanya satu. Satu lagi hanya untuk mendorong pesawat tempur dalam keadaan kosong.
  • Bagian dek dapat digunakan untuk pengisian bahan bakar dan suplai persenjataan. Ketika pesawat mendarat, maka pesawat cukup parkir ditempat, mendapat suplai dan terbang kembali. Kapal induk generasi sebelumnya memerlukan waktu parkir dan pemindahan pesawat untuk mendapatkan suplai.
  • Diperkirakan kapal dapat bertugas selama 90 tahun , terhitung dari tahun 2015. Kecuali ada teknologi baru yang diperlukan di masa depan.
  • Sistem pengait di kapal induk ketika sebuah pesawat mendarat mengunakan AAG. Pesawat dapat mendarat lebih halus ketika tertahan tali pendarat dan mengurangi gunjangan. Karena mengunakan teknologi yang dikontrol dengan mesin listrik.
  • Kedepan kapal induk ini dapat di upgrade dengan persenjataan baru seperti elektron laser dan persenjataan lainnya


Suplai ke kapal induk

Rencana pemerintah Amerika membuat 3 kapal induk dengan tipe yang sama

Nama Nomor kapal induk Tahun konstruksi Diluncurkan Bertugas Penganti kapal induk lama
USS Gerald R. Ford
CVN-78
13 November 2009
November 2013
2016
Enterprise (CVN-65)
USS John F. Kennedy
CVN-79
22 August 2015
2018
(rencana)
2020
(rencana)
Nimitz (CVN-68)
USS Enterprise
CVN-80
2018
(rencana)
2023
(rencana)
2025
(rencana)
Dwight D. Eisenhower (CVN-69) 

April 2017 - Kapal induk Gerald R. Ford mulai melakukan uji coba di pantai timur Amerika Serikat. Menghabiskan waktu 1 minggu untuk menjalani test Builder Sea Trails / BST dibawah pengawasan Angkatan Laut Amerika. Termasuk test sistem kapal di laut, komponen dan kompartemen kapal. Bila siap, akan bertugas akhir tahun ini.
Ketika bertugas, kapal induk akan membawa 70 pesawat F-35C, berbagai helikopter dan pesawat pendukung lain.

Biaya sebuah kapal induk seperti USS Ford
Menghabiskan dana 13 miliar dollar. Menjadi kapal perang paling mahal dalam sejarah armada angkatan laut Amerika. Kapal induk USS Ford atau USS Gerald Ford diperkirakan mulai bertugas ke jajaran angkatan laut Amerika akhir tahun 2017.

Di tahun 2015, Amerika memiliki 10 kapal induk, ditambah satu kapal USS Ford terbaru pada tahun 2016.

Kapal USS Ford menampilkan perubahan dari kapal induk kelas Nimitz lainnnya. Sistem pendorong pesawat membawa kecepatan ketapel teknologi baru dan mampu meluncurkan 25% pesawat lebih banyak.

Apakah kapal induk bisa ditengelamkan

Seandainya kapal induk sedang berlayar, siapa yang bisa menenggelamkan. Jarak aman menembak kapal induk dengan rudal kecepatan supersonik membutuhkan waktu 20 menit. Bila terditeksi, kapal induk bisa saja sudah bergerak dengan kecepatan 50km perjam. Itulah kekuatan kapal raksasa dengan bahan bakar nuklir.
Belum ada sejarah sebuah kapal induk diserang oleh torpedo. Serangan dari bawah laut akan terditeksi pada jarak 45km lebih. Rusia memiliki terpedo penghancur kapal, tapi sejauh ini belum memiliki cerita baru. Mengejar kecepatan kapal induk, artinya mesin kapal selam akan terditeksi.
Menyerang dengan kapal kecil untuk mendekati kapal induk. Terditeksi artinya bersiap dihancurkan oleh helikopter.
Upaya apapun untuk menembak kapal induk adalah operasi yang mahal dan sulit. Artinya akan menghadapai kapal perusak dan kapal udara disekitar kapal induk.

Formasi kapal induk
Karena sebuah kapal induk tidak pernah datang sendiri, karena tugasnya untuk mengirim pesawat dan melakukan menyerang dari udara. Tapi kapal induk tidak memiliki pertahanan utama, seperti serangan udara secara tiba tiba.

Kecanggihan sebuah kapal induk tidak akan berguna bila tidak didampingi kapal lain untuk menjaga kapal utama.
Umumnya akan di kawal oleh beberapa kapal perang lain selama perjalanan.

Posisi kapal lain ada disisi kapal induk, atau berada di kejauhan untuk mengawasi gerakan musuh. Seperti kapal perusak, penjelajah, kapal penangkis serangan udara. Dan setidaknya satu kapal selam di bagian depan yang lebih dahulu mengamankan rute kapal induk dari serangan kapal selam musuh yang mencoba menyusup. Kapal selam akan menditeksi area dan berada sampai jarak 22-46km dari kapal utama.

Formasi kapal induk dengan kapal selam bertugas di bagian depan

Di udara diawasi oleh pesawat radar setingkat AWAC untuk mengawasi dari udara. Secara umum luas area 370km dari titik kapal induk akan di awasi penuh termasuk dengan satelit.
Bila terditeksi ada kapal penyerang seperti jet tempur dan sudah diketahui tidak memberikan jawaban, akan diluncurkan rudal dengan kecepatan 4 mach atau lebih tinggi.
Kapal suplai lain bertugas mengirim semua kebutuhan kapal induk dan kapal pendamping seperti bahan bakar pesawat, logistis dan bahan bakar.

Formasi kapal induk ketika bertugas

Negara yang memiliki kapal induk, dipastikan memiliki kapal perang lain serta kapal selam untuk mendampingi kapal induk utama

Dari posisi kapal induk, dapat diterbangkan pesawat tempur atau rudal laut ke darat untuk menjangkau 1100km. Tetapi sebuah kapal induk tidak hanya bertugas dalam perang. Kadang diterjunkan untuk mengawasi daerah yang bersengketa.
Kadang melakukan tugas misi penyelamatan dengan helikopter, atau mengirim pasukan penyusup di daerah konflik. Atau misi penyelamatan bencana besar bila diperlukan.

Ketika sebuah negara mengirim kapal induk untuk berperang, dipastikan ada masalah serius yang memerlukan tindakan.
  • Tahun 2016, Amerika mengirim USS John C, 4 kapal perang termasuk kapal perusak untuk melakukan patroli di dekat pulau buatan China.
  • Tahun 1990an, Amerika mengirim USS Midway untuk mengawasi invasi Irak ke negara tetangga Kuwait. Tidak lama pecah perang antara Amerika, Australia, dan negara lainnya dalam invasi pasukan Irak dengan Operation Desert Shield. Setelah bertugas, kembali ke Filipina untuk mengambil operasi Fiery Vigil dan mengevakuasi 20 ribu pasukan dari airbase Clark setelah terjadi letusan gunung Pinatubo.