2 planet kemungkinan tersembunyi di tata surya Alpha Centauri. Planet pertama ditemukan tahnu 2012 tapi diralat kembali karena kemungkinan salah  Dari peneliti univeritas Cambridge melihat kesempatan kedua

Yang diamati sekarang sebuah planet Alpha Centauri Bb setelah diteliti dari data teleskop Hubble.

Bintang Alpha Centauri B telah di observasi kembali pada tahun 2013 dan 2014.

Tahun 2013 data menunjukan adanya tanda tanda sebuah planet transit (terlihat planet melintas di depan bintang disana), tapi signal tersebut menghilang pada tahun 2014.

Apakah planet Alpha Centauri Bb tidak ada disana, agak susah mengatakan planet tersebut ada atau tidak. Karena dari bumi akan sulit melihat sebuah planet yang jaraknya 4 tahun cahaya. Tetapi ilmuwan percaya bahwa sinyal yang terditeksi di tahun 2013 adalah tanda bahwa ada planet seukuran bumi disana. Memiliki waktu orbit 20,4 hari.

Kejadian yang sama seperti penelitian planet di tata surya Gliese 581 terdapat sebuah planet Gliese 581d. Satu planet diperkirakan mendukung kehidupan  seperti bumi dan ditemukan tahun 2010. Tapi tahun lalu bintang disana menganggu observasi untuk melihat planet tersebut.

Kembali ke tata surya Alpha Centauri, di sana terdapat 3 bintang. Menjadi bintang paling dekat dengan matahari kita

Tata surya Alpha Centauri B memiliki 3 bintang.
Satu bintang utama yang diorbit oleh planet, satu bintang mengorbit bintang utama dengan jarak setara orbit planet Uranus, dan satu bintang Proxima Centauri dengan ukuran lebih kecil tapi orbitnya jauh di belakang.

planet mirip bumi di Centauri

Masalah utama, bagaimana pergi ke bintang terdekat

Jarak 4 tahun cahaya, bagaimana manusia bisa mengirim pesawat antarika untuk melihat lebih jelas di tata surya tersebut.

Dari sebuah Youtube menceritakan seberapa dekat bintang terlihat dilangit yaitu Alpha Centauri. Bintang yang paling terang dan paling dekat dengan bumi. Tapi jangan mimpi kesana bila belum ada penemuan teknologi untuk perjalanan di ruang angkasa. Walau ada kata "paling dekat", jarak bintang ini sangat jauh untuk teknologi yang dimiliki manusia sekarang.



Alpha Centauri terdapat bintang kembar yang saling berdekatan, disebut juga sebagai bintang Cen A dan Cen B. Maaf sebenarnya ada 3 bintang, 2 yang agak kecil Sebagai bintang paling dekat dengan jarak hanyaaaaaa 4.3 tahun cahaya. Melihat angka yang kecil, membuat semangat manusia untuk bisa mampir kesana. Tapi itu pendapat bagi masyarakat biasa karena kelihatannya saja yang dekat.

Disana di sekitar bintang ini pernah terlihat  / ditemukan Exoplanet atau planet yang berada di zona habitat seperti bumi serta kabarnya dapat ditinggali oleh manusia. Disebut planet Alpha Centauri BB. Dari sisi ukurannya memang pas hanya sedikit lebih besar dari bumi, sekitar 1.13x lah dari ukuran bumi tapi cocok untuk manusia tinggal disana. Penelitian lebih lanjut, planet Alpha Centauri BB ini mengorbit 3.2 hari saja (waktu bumi), atau terlalu dekat dengan bintang (mataharinya) alias panaas. Planet ini sudah pasti di coret sebagai daftar Exoplanet.

Diperkirakan di sana ada 10an planet lain yang mungkin seperti Bumi, hanya sampai saat ini belum kelihatan. Mengamati bintang dengan teleskop tentu jauh lebih mudah, karena bintang memiliki cahaya.

Tetapi urusan melihat planet yang mengitari bintang disana akan sulit terlihat, karena tidak memiliki cahaya. Saat ini astronomi hanya bisa mengamati planet ketika berada di depan sebuah bintang, dan menunggu munculnya planet searah dengan teleskop di bumi. Ketika planet melewati matahari disana, ada cahaya yang ditutup oleh planet. Disitulah waktu para ilmuwan memperhitungkan, ukuran, orbit, materi dan besar planet.

Apakah manusia bisa pergi dan melihat langsung bintang  lain

Seandainya manusia di bintang ini ada planet yang mirip dan seukuran bumi. Memiliki atmosfer, air dan oksigen tentunya, lalu mau pergi kesana, menjadi pertanyaan dengan kendaraan apa. Apakah manusia mampu membuat kendaraan sangat cepat dan meluncur di ruang hampa. Bayangkan dengan kecepatan Voyager 1 yang terbang dengan kecepatan 62.000km perjam. Bila mengunakan kecepatan setara Voyager 1 dan langsung pergi bintang terdekat, ternyata butuh waktu 70 ribu tahun lamanya.

Bagaimana dengan kecepatan 1/100 kecepatan cahaya. Misalnya membangun roket seperti pesawat ulang alik, tapi ditambah dengan roket pendorong lebih banyak. Butuh 10.000 mesin pesawat ulang alik. Pesawat ulang alik bukan pesawat antar bintang, tapi hanya pesawat antariksa yang terbang keluar dari atmofer bumi. Kecepatan maksimum pesawat ulang alik hanya 28.300km perjam. Bila mengunakan mesin seperti sekarang, butuh 165 ribu tahun lagi untuk mampir ke Alpha Centauri.

Menjadi pertanyaaan apakah manusia bisa mempercepat, misalnya melakukan perjalanan dengan 1/10 kecepatan cahaya saja deh agar sampai disana. Hingga perjalanan bisa di persingkat 40 tahun. Mungkin, tapi tunggu sampai manusia bisa menemukan satu teknologi.

Bila manusia bisa membuat sebuah pesawat antariksa dengan kecepatan 20% dari kecepatan cahaya saja. Pesawat baru sampai 20 tahun nanti. Bila pesawat tiba disana, bagaiman pesawat antariksa mengirim data seperti gambar dan posisi orbit planet serta bintang mengunakan sinyal radio ke Bumi. Mengirim sinyal radio dari sebuah pesawat ruang angkasa yang berada 4 tahun cahaya ?

Kecepatan cahaya relatif sama seperti kecepatan frekuensi radio. Bila pesawat dengan kecepatan 1/5  sudah tiba antara 20-25 tahun, sinyal yang dikirim kembali ke Bumi baru tiba antara 4 tahun kemudian setelah pesawat melakukan observasi. Atau paling cepat antara 24-29 tahun setelah pesawat diluncurkan. Itupun bila pesawat berhasil mengambil data, dan selamat untuk mengamati semua benda di tata surya disana.

Entah apa namanya, bisa saja memanfaatkan gelombang dorong matahari, sistem rocket microwave dengan reaktor nuklir, rocket plasma atau manusia bisa memanfaatkan penemuan Anti Matter sebagai pendorong roket.

Yah tunggu saja jaman peradaban manusia bisa menemukan teknologi baru, entah kapan atau mungkin tidak pernah berhasil dibuat. Bintang yang terlihat dekat dari langit ternyata jaraknya amat sangat jauh boo. Seandainya saja ilmuwan bisa menemukann sebuah planet yang tepat seperti bumi. Lalu ingin pergi kesana, nyatanya yang susah untuk perginya.

Update Agustus 2016, peneliti mengatakan disana memang ada planet
Mingguan Jerman Der Spiegel memberitakan bahwa para astronom telah menemukan sebuah planet mirip Bumi dan letaknya begitu dekat.

Planet yang mengorbit di bintang Proxima Centauri dimana letaknya hanya 4,25 tahun cahaya. Tidak planet saja, letaknya dapat diperkirakan di zona kehidupan.

Selama 100 tahun astronom sudah mengenal bintang Proxima, disana terdapat bintang trinary atau triple bintang dalam sebuah tata surya.

Tahun 2012 tim ESO atau badan antariksa Eropa melihat ke arah bintang Proxima, dan mengumumkan telah menemukan sebuah planet. Sayangnya analisis lebih lanjut, data yang diterima meragukan. Karena dianggap sebagai artifak palsu.
Namun sumber yang tidak disebutkan namanya oleh mingguan Der Spiegel, mereka yang terlibat di tim terleskop La silla di Chile. "Penemuan itu benar", merupakan kerja intensif pada batas teknis layak pengukuran mereka.

Video dibawah ini kutipan penemuan Super Earth 2.0



Foto dibawah ini dari teleskop Hubble dengan 2 bintang paling baik yang pernah diabadikan.
Kiri adalah cahaya bintang Alpha Centauri A, dan kanan Alpha Centauri B.
Bintang Alpha Cenaturi A masuk ukuran G2, sedikit lebih besar dari matahari dengan ukuran G1.  Bintang di sisi kanan Alpha Centauri B memiliki ukuran lebih kecil tipe K1. Keduanya mengorbit setiap 80 tahun sekali, dan jarak keduanya sekitar 11x jarak Bumi ke Matahari.
Diabadikan dari teleskop Wide Field and Planetary Camera 2 /  WFPC2 yang dipasang di teleskop Hubble.

Foto Hubble Alpha Centauri

Untuk melihat kedua bintang, dapat dilihat ke arah selatan. Sumber ESO