Begitu besarnya alam semesta, astronom memperkirakan ada seratus juta galaksi yang terditeksi. Lalu galaksi apa yang terbesar yang pernah ditemukan saat ini.

Salah satu benda yang terbesar adalah galaksi. Galaksi kita adalah galaksi Milky Way atau Galaksi Bima Sakti

Tapi lebar galaksi kita yang berbentuk spiral jauh lebih kecil dibanding galaksi yang pernah ditemukan ini

Disebut galaksi IC 1101, diperkirakan memiliki bentuk eliptikal (bundar). Jaraknya dari bumi 1 miliar tahun cahaya dari Bumi. Memang jauh sekali tapi ukuran galaksi ini heboh alias sangat besar.

Menjadi galaksi paling besar bila diamati dengan teropong di ruang angkasa, diameter galaksi ini mencapai 5.5 juta tahun cahaya.

Galaksi Bima sakti saja hanya memiliki lebar 100 ribu tahun cahaya.

Itupun manusia masih memikirkan bagaimana melakukan perjalanan ke antar bintang di dalam galaksi sendiri.

Kita lihat saja galaksi paling dekat atau disamping Bimasakti / Milky Way adalah galaksi Andromeda.

Ukurannya lebih besarnya 2x dari Milky Way dengan bentangan 200 ribu tahun cahaya. Setelah itu ada Cloud (disebut awan gas) besar atau galaksi Messier 87 dengan diameter 500 ribu tahun cahaya. Yang ini saja sudah 10x lebih luas bentangannya dari galaksi kita

Tetapi galaksi IC 1101 memiliki ukuran 50 kali lebih panjang, membentang sekitar 5-6 juta tahun cahaya. Diperkirakan disana terdapat 100 triliun bintang.



Bila galaksi Bima Sakti dimasukan ke ukuran IC 1101, entah berapa galaksi yang dapat masuk kedalam. Seperti apa gambar galaksi terbesar yang pernah ditemukan.

Pada gambar dimulai dari
  1. Galaksi Bimasakti atau Milky way sendiri, lebarnya 100 ribu tahun cahaya
  2. Galaksi Bimasakti vs Galaksi Andromedia, 2x lebih besar dari Bima Sakti mencapai lebar 200.000 tahun cahaya
  3. Disusul perbandingan dengan Andromeda, Messier 87. Memiliki lebar 5x dari galaksi Bima Sakti
  4. Terakhir IC 1101. Bisa terlihat galaksi Bima sakti paling kiri di gambar bawah terlihat sangat kecil. Lebarnya 5.5 juta tahun cahaya.

perbandingan galaksi bima sakti dengan galaksi terbesar di alam
semesta IC1101

Ukuran galaksi IC 1101 tidak terbentuk oleh dirinya sendirian, diperkirakan galaksi ini pernah bergabung dengan galaksi lain dan menyatu menjadi galaksi raksasa lainnya.

Disana diperkirakan memiliki lubang hitam amat sangat besar, jauh lebih besar dari lubang di Bimasakti sebagai inti galaksi.

Walau terlihat bsar dan perkasa, banyak bintang disana diperkirakan berukuran besar. Umumnya galaksi besar memang memiliki banyak bintang raksasa, tapi umur bintang disana tidak akan lama dan banyak bintang raksasa berumur lebih pendek dan meledak lalu berakhir mati.

Bintang disana lebih banyak berwarna kuning, beberapa diantaranya lebih tua dari usia matahari kita atau lebih dari 7 miliar tahun (waktu di bumi sekarang)
Penemu galaksi IC1101 adalah Frederick William Herschel astronom asal Inggris. Dan masuk katalog indek nebula dan cluster dengan objek 1.101 oleh Louis Emil Dreyer.

Karena sebuah bintang besar akan membakar gas lebih banyak. Bandingkan dengan matahari, ukurannya sedang saja dan terus menyala lebih lama. Bisa dikatakan galaksi berukuran besar akan mati lebih cepat secara perlahan, tapi entah kapan sampai semua bintang disana redup dan blep sehingga tidak terlihat lagi.

Bila posisi galaksi IC 1101 mengantikan posisi galaksi Bima Sakti. Bentangan galaksi tersebut akan mencapai galaksi kecil di sebelah Bima Sakti yaitu satelit galaksi LMC dan SMC termasuk galaksi tetangga di sebelah galaksi Andromeda dan Triangulum. Seluruhnya akan masuk menjadi bagian di galaksi IC 1101.

Foto dibawah ini adalah bentuk galaksi IC1101. Diperkirakan memiliki 3 triliun bintang. Bentuk galaksi yang sangat lebar ini terlihat meluas dan lebih pudar pada bagian inti. Foto dibawah ini diambil dari teleksop Digitized Sky Survey 2 milik Nasa

Bentuk asli galaksi terbesar yang pernah ditemukan di alam semesta
galaksi IC1101

Warna galaksi IC 1101 cenderung berwarna kuning. Umumnya bintang di galaksi akan terlihat berwarna biru, yang diartikan pembentukan bintang di galaksi sedang aktif.

Sedangkan warna kuning atau merah menunjukan pertumbuhan bintang mulai surut dan sangat sedikit muncul bintang baru.

Kecuali suatu hari IC 1101 kembali bertabrakan dengan galaksi lain, bisa memicu munculnya bintang baru disana. Hanya saja kepadatan di daerah berwarna kuning tersebut menunjukan bintang tua. Artinya dibagian tengah galaksi perlahan lebih cepat mati.

Galaksi IC 1101 dalam warna

Tidak terbayang bila tinggal di galaksi raksasa seperti IC 1101. Dimalam hari pasti akan terlihat banyak bintang dilangit.

Galaksi Spiral terbesar
Untuk galaksi dengan lengan spiral seperti galaksi kita. Galaksi spiral terbesar adalah UGC 2885.

Tapi galaksi ini hanya melebar, karena cakram galaksi terganggu oleh galaksi lain. Memiliki diamter antara 832 ribu tahun cahaya.
Galaksi UGC 2885 terletak 313 juta tahun cahaya.

4Galaksi spiral terbesar UGC 2885

Dibawah ini daftar galaksi terbesar yang pernah ditemukan

Galaxy Size (ly/tahun cahaya) Tipe Galaksi Catatan
IC 1101 5,500,000 ly E3 Setelah dilaporkan akhir tahun 1980. Galaksi IC 1101 menjadi yang terbesar.
BCG of Phoenix Cluster 2,200,000 ly E3 Galaksi Starburs berukuran elips
NGC 262 1,300,000 ly S0-a Nama lain Markarian 348. Memiliki cahaya halo hidrogen sangat besar, tapi bintang yang ada di sana mungkin hanya 88.000 tahun cahaya
Coma B 1,300,000 ly cD;E4;Dd  
NGC 4874 >1,000,000 ly cD  
300 other Abell cluster BCGs >1,000,000 ly    
A2261-BCG 1,000,000 ly cD E  
ESO 306-17 1,000,000 ly cD3  
UGC 2885 416,000–832,000 ly Sc Galaksi spiral terbesar
Malin 1 650,000 ly SB0a  
Comet Galaxy 600,000 ly Spiral  
NGC 6872 370,000–522,000 ly SB(s)b pec  

Bagaimana dengan galaksi Bima Sakti, anda bisa membuat foto galaksi kita sendiri